Dari Dinasti ke Takdir: Sepuluh Penemuan Tiongkok Kuno yang Dirayakan

Dalam dua abad terakhir, penemuan budaya baru hampir menulis ulang sejarah. Ini adalah waktu yang menyenangkan, penuh petualangan dan kejutan. Di setiap sudut ada jawaban baru untuk pertanyaan yang sudah kami pikir sudah terjawab. Dan tak satu pun dari terobosan ini bersinar lebih terang daripada dampak penemuan Tiongkok kuno pada kehidupan modern. Saat kami memeriksa sepuluh penemuan dan inovasi terbesar Tiongkok kuno, Anda mungkin akan terkejut dengan pengaruhnya terhadap teknologi terkini.

1. Kertas. Kertas, seperti yang kita ketahui, ditemukan di Cina sekitar tahun 105 Masehi. Setelah melihat upaya sutra, batang bambu, dan kulit binatang sebelumnya, Cai Lun mendapatkan idenya sendiri. Setelah mencampur kulit kayu murbei, kain perca, batang gandum dan lain-lain, terbentuklah bubur. Bubur ini ditekan menjadi lembaran dan dikeringkan, menjadikannya kertas mentah. Kertas adalah penemuan yang sangat penting sehingga proses pembuatannya merupakan rahasia yang dijaga ketat. Rahasianya aman sampai abad ketujuh ketika seni menyebar ke India.

2. Mesin cetak. Sebelum Johann Gutenberg “menemukan” mesin cetak pada tahun 1440-an, Tiongkok menciptakan percetakan antara tahun 206 SM. Kemudian datanglah percetakan blok di dinasti Sui. Dalam pencetakan blok, gambar dan kata-kata diukir di atas papan kayu, diolesi tinta dan dicetak di atas lembaran kertas. Belakangan, mesin cetak terpisah diperkenalkan. Menurut penulis Penemuan Kuno, “Pada tahun 1000, halaman buku dengan gaya modern telah menggantikan gulungan—lebih dari 450 tahun sebelum Gutenberg.”

3. Buku pertama. Karena kedatangan mesin cetak yang lebih awal, China juga mengklaim buku pertama. Pada tahun 868, hampir enam ratus tahun sebelum Alkitab Gutenberg, buku paling awal yang diketahui dicetak. Pada akhir dinasti Tang, Cina memiliki toko buku di hampir setiap kota.

4. Uang kertas. Meskipun saat ini Anda lebih suka membawa banyak uang tunai daripada koin, hal itu tidak selalu terjadi. Ide uang kertas pertama kali dicoba di bawah Kaisar Han Wu-Ti (140-87 SM) setelah perang menghabiskan perbendaharaan. Dia mengeluarkan tagihan perbendaharaan, senilai dan ditukar dengan 400.000 koin tembaga. Alih-alih kertas, kaisar menggunakan kulit rusa putih. Tapi makhluk itu sangat langka sehingga gagasan itu segera kehilangan daya tariknya. Di awal tahun 800-an, gagasan untuk mencegah perampok jalan raya dihidupkan kembali. Pada tahun 812 pemerintah mencetak uang kembali. Menjelang tahun 1023, uang memiliki tanggal kedaluwarsa dan sudah dilanda inflasi dan pemalsuan. Hampir enam ratus tahun kemudian, uang kertas berpindah ke barat, pertama kali dicetak di Swedia pada tahun 1601.

5. Sempoa. Jauh sebelum Texas Instruments, kalkulator pertama sedang dibuat. Sempoa berasal dari sekitar 200 SM. Ini adalah alat yang sangat canggih dengan desain sederhana. Kayu dibuat menjadi bingkai persegi panjang dengan palang yang membentang dari dasar ke atas. Sekitar 2/3 dari dasar, sebuah pembagi melintasi bingkai, yang dikenal sebagai bilah hitungan. Ada manik-manik di masing-masing batang. Semua manik-manik di atas bilah hitungan sama dengan lima. Yang di bawah ini sama dengan satu. Deretan bar dibaca dari kanan ke kiri. Bilah paling kanan memiliki tempat satu, berikutnya tempat sepuluh, lalu seratus, dan seterusnya. Meskipun desainnya mungkin terdengar rumit, ada orang Tionghoa saat ini yang sangat terampil sehingga mereka dapat memecahkan soal matematika yang sulit lebih cepat daripada orang yang menggunakan kalkulator!

6. Sistem desimal. Di Barat, sistem desimal muncul baru-baru ini. Salinan pertama yang diyakini ada dalam manuskrip Spanyol yang berasal dari sekitar tahun 976. Tetapi contoh pertama yang benar ada lebih jauh lagi. Di Cina, sebuah prasasti dari abad ke-13 SM, “547 hari” ditulis sebagai “lima ratus ditambah empat dekade ditambah tujuh hari”. Orang Cina mungkin menciptakan sistem desimal karena bahasa mereka lebih mengandalkan karakter (seperti gambar) daripada alfabet. Setiap lagu memiliki karakter uniknya masing-masing. Tanpa sistem desimal, orang Cina akan kesulitan menghafal semua karakter baru ini. Dengan menggunakan satuan satu, puluhan, ratusan, dst., orang Tionghoa menghemat waktu dan tenaga.

7. Jam mekanis. Pada tahun 732 M, seorang biksu Buddha dan ahli matematika menemukan jam mekanis pertama. Dia menyebutnya “peta pandangan mata burung bulat bertenaga air dari langit”. Seperti jam-jam sebelumnya, air memberinya tenaga, tetapi mesin menyelubungi gerakannya. Tetapi setelah beberapa tahun, korosi dan suhu beku mengambil korbannya. Baru pada tahun 1090, ketika astronom Su Sung merancang keajaiban mekanisnya “Mesin Kosmik”, arloji yang lebih andal telah dibuat. Dibuat untuk Kaisar Ying Zong, jam ini memiliki menara setinggi lebih dari 9 meter. Itu menampung mesin-mesin yang, antara lain, menyebabkan boneka kayu keluar dari salah satu dari lima pintu pada waktu yang ditentukan di siang hari. (Seperti ide modern tentang jam kukuk.) Seluruh mesin digerakkan oleh kincir air raksasa. Jam ini beroperasi hingga tahun 1126, ketika dibongkar oleh penaklukan Tartar dan dipindahkan ke Beijing selama beberapa tahun lagi. Referensi jam pertama dalam sejarah Barat adalah pada tahun 1335, di Gereja St. Gotthard di Milan.

8. Planetarium. Planetarium adalah ruang tertutup besar yang menampilkan bintang dan konstelasi di dalamnya. Orbitoscope adalah nama planetarium proyeksi pertama. Itu dibangun di Basil pada tahun 1912 oleh Profesor E. Hinderman. Tapi sekali lagi, China adalah ibu dari penemuan ini. Planetarium pertama dikreditkan dengan desain kaisar awal. Seperti yang disebutkan salah satu sumber, seorang astronom bernama Jamaluddin menciptakan planetarium pada masa Dinasti Yuan (1271-1368), bersama dengan kalender abadi dan perangkat astronomi penting lainnya.

9. Sensor gempa. Sensor gempa paling awal juga merupakan karya seni yang menarik. Itu adalah silinder perunggu sekitar 8 kaki, dengan 8 naga di atas 8 katak bermulut terbuka. Sebuah bola perunggu diletakkan di mulut masing-masing naga. Saat gempa terjadi, pendulum akan berayun di dalam silinder. Itu menjatuhkan bola dari mulut naga dan masuk ke mulut katak. Punggung katak itu kemudian diarahkan ke arah pusat gempa. Chang Heng menemukannya pada 132 M (selama dinasti Han), hampir 600 tahun sebelum sensor barat pertama dibuat di Prancis. Kemudian, pada tahun 1939, Imamura Akitsune menciptakan kembali penemuan tersebut dan benar-benar membuktikan keefektifannya.

10. Rotor dan baling-baling helikopter. Meskipun orang Tiongkok kuno tidak benar-benar menemukan helikopter, mereka terlibat dalam pembuatannya. Pada abad ke-4 M, mereka menemukan mainan yang disebut “Bamboo Dragonfly”. Anda mungkin pernah melihatnya sebagai hadiah di pameran atau karnaval lokal. Itu adalah atasan mainan, dengan alas seperti pensil dan pisau kecil seperti helikopter di ujungnya. Bagian atas dibungkus dengan tali. Saat Anda menarik kabelnya, bilahnya berputar dan melayang ke udara. Mainan ini dipelajari oleh Sir George Cayley pada tahun 1809 dan berperan dalam lahirnya penerbangan modern. Baru pada awal 1900-an helikopter pertama terbang.

Kadang-kadang mengherankan untuk menyadari bahwa apa yang tampak sebagai ide atau penemuan modern jauh lebih tua dari yang kita bayangkan. Dan mungkin ada lebih banyak penemuan yang bisa ditemukan. Lebih banyak perubahan historis dibuat. Sebagai kesimpulan dari Penemuan Terbesar dalam 2000 Tahun Terakhir, Jared Diamond menyimpulkannya dengan baik saat dia mengacu pada perubahan pandangan sejarah dan para penemunya: dan telah mengubah dunia sebagai hasilnya. Tidak pernah ada orang sejenius ini…….. Jika Gutenberg tidak menemukan paduan dan tinta yang lebih baik yang digunakan pada cetakan awal, beberapa pengotak-atik logam dan minyak kontemporer lainnya akan melakukannya. ….. beri Gutenberg beberapa kredit — tapi tidak terlalu banyak.”

Untuk bertanya:

1. Pilih salah satu penemuan yang terdaftar. Jelaskan betapa berbedanya dunia ini jika tidak ditemukan.

2. Menurut Anda mengapa ada kesenjangan yang begitu panjang antara tanggal penemuan Timur dan Barat?

3. Apa dua penemuan lain yang berasal dari Tiongkok kuno? Teliti dan cari tahu kapan ide tersebut diperkenalkan ke budaya Barat.